힘든 일이 있을 때, 내가 제일 편한 친구나 가족 앞에서 잠시 갑옷을 벗고 고민을 털어놓으면, 큰 해법을 찾지 않아도 마음이 한결 나아집니다. 수다에는 치유의 힘이 있거든요. 내 마음속 이야기를 한다는 것, 내 이야기를 들어주는 사람이 있다는 것, 그리고 서로 공감하는 시간을 공유하는 것. 그것이 바로 수다의 힘인 것 같아요. 심리상담도 수다에 가까운 일입니다. 더 안전하게 내 마음을 털어놓을 수 있는 수다인 거죠. 혹시 님, 가까운 사람에게조차 털어놓지 못할 고민이나 문제가 있나요? 그렇다면 카운슬러와 내 마음을 울리는 수다를 털어보세요. 속이 후련해지는 것을 넘어 해결의 실마리를 찾을 수 있을 거예요.
진짜 나를 만나는 좋은 질문
영화 <굿 윌 헌팅>, 드라마 <인 트리트먼트>, <워킹맘 다이어리>의 공통점이 뭔지 아세요? 바로 심리상담이 주요한 주제로 등장한다는 점입니다. 서양에 비해 우리나라의 심리상담은 아직 문턱이 높아요. 의료보험이 되지 않기에 비용의 문턱이 있고, 진짜 공인된 전문가를 찾기 어렵다는 점도 있죠. 하지만 무엇보다 심리상담을 시작하기 어려운 가장 큰 이유는 ‘심리상담이 무엇인지’ 정확히 알려지지 않았기 때문일 것입니다.

심리상담 하면 무엇이 떠오르나요? 어떤 분은 소파에 누워 최면을 거는 장면이 떠오른다고도 하시고, 어떤 분은 무릎이 닿기도 전에 내 문제를 알아맞히는 장면을 말씀하더군요. 어떤 분은 고민을 가져가면 척척 답을 말해주는 모습이 떠오르기도 하신대요. 하지만 정확히 말하면 이 모습들 모두 ‘심리상담’은 아닙니다.

심리상담은 내 의지와 상관없이 내 마음 속에 들어가거나, 내가 말하지 않은 부분까지 알아 맞추거나, 혹은 깜짝 놀랄 만한 인생의 정답을 내주는 것과는 거리가 있어요. 오히려 심리상담은 상담자와 상담에 온 내담자 모두가 두 눈을 부릅뜨고 더 정확히 말하려고 애쓰며, 정답을 찾아가기 위해 고군분투하고, 정답이 없는 상황을 버텨내는 아주 긴 여정에 가깝습니다. ‘한라산 등정’이라는 현실적인 목표를 가진 등산 초보가 자신의 체력을 버텨내며 끊임없이 전문가와 훈련하는 그런 1:1 집중 훈련이라고 이해하면 좋을 것 같아요.

그렇다면 대체 심리상담에선 무엇을 하는 걸까요? 이 질문은 좋은 상담자란 누구인가?라는 질문과 맞닿아 있는 것 같습니다. 좋은 상담자란, 좋은 질문을 하도록 훈련받고 내담자에게 필요한 질문을 던지는 전문가라고 생각해요. 좋은 질문은 익숙한 대상을 새롭게 보는 길을 의미합니다. 다양한 어려움을 가진 사람들이 상담자를 찾는 이유는 노력해도 빠져나올 수 없는 현재의 상황 때문인 경우가 많습니다. 상담은 그러한 고통을 깊이 공감하는 데서 시작해요. 하지만 공감만 하는 건 아니에요. 공감을 바탕으로 그 사람도 몰랐던 이야기를 할 수 있게 만드는 예리한 질문을 던지는 것이 그다음입니다. 누구에게나 할 수 있는 모호하고 뭉툭한 위로와 공감은 유효기간이 짧거든요.

내담자가 다 안다고 생각했던 것들도 상담자가 던지는 질문에 답하다 보면, 나, 가족, 친구, 연인, 진로에서 새로운 것을 발견하게 돼요. 그리고 스스로에게 새롭고 의미 있는 질문을 던지는 힘이 생기기도 합니다. 질문을 통해 내가 누구인지, 내가 원하는 것이 무엇인지, 나는 어떤 사람으로 살고 싶은지에 집중하게 하고, 실천할 수 있는 용기를 얻게 됩니다. 심리상담이 마무리될 즈음에는 새롭게 그려진 '나라는 사람의 지도'가 그려져 있고, 새로운 내가 더욱 소중해지죠.

마음에 싹을 틔우고, 나라는 꽃을 피우게 해줄 몇 가지 질문을 드리려고 해요. 이 질문에 답을 해가다 보면, 아무리 추워도, 봄은 꼭 올 거예요.

  • 당신의 마음이 형태가 있다고 상상해보세요. 그 마음의 크기는 어떤가요? 색깔은? 촉감은? 온도는 어떤가요? 그 마음이 나에게 말을 건다면 뭐라고 말하고 있을까요?
  • 당신이 불안할 때/슬플 때/기쁠 때 당신의 몸에선 어떤 변화가 일어나나요? 그때 당신은 주로 어떤 생각을 하나요? 그 감정을 해결하기 위해 충동적으로 또 반복적으로 하는 행동이 있나요?
  • 당신을 가장 화나게 하는 상황 또는 사람을 떠올려보세요. 내가 특히 참을 수 없는 순간의 상황과 말 등을 구체적으로 적어보세요. 그 상황과 말이 당신에겐 어떻게 ‘들리고 해석’되었나요? 왜 그 말이 당신에겐 그렇게 들렸을까요?
  • 당신이 가장 ‘나 답다’고 느낄 때는 언제인가요? 그때 당신이 하는 행동은 무엇인가요? 당신이 ‘나 답게’ 존재하기 위해서 있어야 하는 최소한의 요소들을 적어보세요.
밑미 심리 카운슬러 신지윤

함께 하면서 또 홀로 설 수 있는 건강한 경계와 관계에 관심이 많다. 내담자와 함께 할 때 가장 살아있다고 느껴 오늘도 열심히 공부하는 프리랜서 상담가다.

- 이화여자대학교 심리학과 상담전공 (박사 과정 재학중)
- 한국상담심리학회 상담심리사 1급

'네 잘못이 아니야'라는 말의 힘
천재적인 두뇌를 가졌지만, 어릴 적 입양과 파양, 부모의 학대 등 불우한 환경 속에서 상처를 안고 자란 윌 헌팅은 누구에게도 마음을 열지 못합니다. 정식 교육을 받지 못해 청소부로 일하며 하루하루를 근근이 살아가고, 친구들과 어울려 다니며 패싸움을 하고 다니기도 하죠. 반항아적인 그의 모습 뒤엔 펼쳐보지 못한 꿈의 좌절로 인한 분노가 내재되어 있어요.

MIT 공대 복도를 청소하던 윌은 수학 교수 램보가 복도 칠판에 써놓은 수학 난제를 풀어내 교수의 눈에 뜨이게 됩니다. 교수들도 몇 달에 걸쳐 증명해내는 문제를 윌은 단숨에 풀어내고, 그의 우월한 재능에 교수들도 허탈해하고 절망스러워합니다. 윌도 자신의 천부적인 능력을 알고 있지만 제대로 쓰려 하지 않고, 되레 절망에 빠진 사람들 앞에서 자신을 과시하기만 해요. 램보 교수는 그의 능력을 아까워하고, 자신의 친구인 심리학 교수 숀에게 윌의 심리상담을 부탁합니다.
자신은 드러내지 않고 다른 사람을 조롱하며 상담에 진지하게 임하지 않던 윌은 숀의 공감과 수용적인 태도에 점차 변화하기 시작해요. 그에게 이래라저래라 충고했던 다른 어른들과는 달리, 숀은 따뜻한 위로의 한 마디를 건넵니다.

“네 잘못이 아니야 It’s not your fault”

심리상담 받는다고 뭐 달라질 게 있을까 의구심을 가질 수 있지만, 상담을 통해 윌처럼 인생이 달라진 사람들을 종종 목격합니다. 심리상담에 있어 중요한 것은, 그 사람을 먼저 공감해주는 거예요. 숀이 그랬듯, 공감이 전제된 심리상담은 윌처럼 닫혔던 마음을 열게 하고, 내 마음을 깊게 들어가볼 수 있는 용기를 주기 때문입니다.

숀의 저 한 마디는 윌뿐만 아니라 우리 모두에게 위안을 줍니다. 과거의 상처는 우리가 앞으로 나아가는 데 걸림돌이 될 수 있어요. 그 상처들을 내려놓고 진짜 내 모습을 마주해야만, 비로소 나 자신을 가두고 있던 틀을 깨고 세상 밖으로 나갈 수 있죠. 그러지 않으면 계속해서 나 자신을 미워하고 자책하게 돼요. 하지만 그럴 필요 전혀 없습니다. 숀의 말처럼 그건 우리의 잘못이 아니니까요.
힘들지? 고민을 말해봐~~ 🗣 
스테이 님의 고민
새로 시작하며 준비하던 일이 코로나19로 인해 중단됐어요. 그 일을 하기 위해 편입한 사이버대학을 계속 다니고 있긴 한데, 그 일을 계속 할 수 있을지 자신이 없어 고민이 많네요. 미래에 대한 불안감과 나홀로 도태되고 있다는 자존감 결여들로 불안정한 하루하루를 보내고 있어요. 어떻게 하면 부정적인 생각에서 벗어나 내가 가야할 길을 찾을 수 있을까요?
밑미 심리 카운슬러 최창석 님의 답변
코로나19로 참 많은 것들이 멈추고, 계획들이 초기화되고, 무기력해지는 것 같아요. 생각보다 이런 시기가 오래가면서 점점 더 가라앉아 가는 것 같아요. 상담에서도, 지인들과의 대화에서도 반복되고 있는 주제인 걸 보면 우린 ‘코로나 블루’를 앓고 있는가 봅니다. 아무래도 상황은 금방 변하지 않을 것 같으니, 이 상황을 받아들이면서 어떻게 하면 나 자신의 무기력과 부정적인 생각에서 벗어날 수 있을까요?
먼저 여전히 해내고 있는 것들에 대한 의미를 곱씹어 봐야 할 것 같아요. 스테이님도 분명히 아무것도 하지 않는 게 아닌, 사이버대에서 공부를 해내고 있잖아요. 의미 있는 활동들이 많을 때와는 다르게, 지금은 이미 하고 있는 일들에 대한 의미를 꾹꾹 눌러 되새기는 시간이 중요해요. 매일 공부한 것들을 기록한다거나, 매일의 작은 일들에 대한 체크리스트를 작성한다거나, 더 넓게는 일기를 쓰는 것도 좋아요. 나 지금도 최선을 다하고 있구나 하는 생각이 자신감을 회복하게 해주는 시작이 됩니다.

그다음은 지금이라서 할 수 있는 것들을 찾아보세요. 아주 작은 것도 좋고, 아니면 이제까지 미뤄온 것들부터 시작해도 좋아요. 전 그게 글쓰기였답니다. 시간도 정성도 많이 필요한 일이라 엄두를 못 냈었는데, 코로나 덕에 나를 돌아보며 글을 쓰기 시작했고 이를 통해 위로와 힘을 얻기도 했어요. 스테이님의 작은 출발점은 무엇일지 궁금합니다. 올해도 두 달이면 끝나고 내년도 상황은 비슷하겠죠? 우리는 ‘예측 가능한 포스트 코로나 사회’를 사는 거잖아요. 한 치 앞을 모르는 불안과 걱정은 내려놓고, 이제 움직이기만 하면 돼요. 이제 스테이에서 무브로! 움직이면 과거의 어려움이 그랬던 것처럼 다시 길이 보일 거예요.
지금 고민이 있으시면 익명으로 밑미 고민상담소에 고민을 보내주세요. 카운슬러의 답변을 보내드립니다. 
#밑미타임 #MeetMeTime

한 권의 책으로 전해지는 따뜻한 위로와 격려를 느껴 보세요. 마음에 확 와닿는 글귀가 있다면 손글씨로 꾹꾹 눌러 필사해 보는 것도 좋고, 주변 사람들에게도 추천해보세요! 좋은 책 한 권으로 전해지는 행복은 빠르게 전염되니까요.

*실천하는 모습을 모두가 볼 수 있도록 SNS에 해시태그(#밑미타임 #MeetMeTime)와 함께 올려주세요.
내 마음을 움직일 카운슬링 추천
다른 사람들에겐 친절하지만 정작 나 자신에겐 인색하진 않나요? 자존감이 낮아지면 있는 내 모습이 자꾸만 미워 보이고, 계속해서 불만족스러운 부분이 보이곤 해요. 하지만 내 안에 이미 좋은 것이 너무나 많아요. 12월 6일(일) 연희동에서 진행되는 박현순 카운슬러의 ‘자존감 회복 프로그램'을 통해 나도 미처 몰랐던 내 안의 슈퍼파워를 찾는 시간을 가져보세요. 난 충분히 괜찮은 사람이란 걸 깨닫게 될 거예요!
직장에서 맞지 않는 일을 하며 방황하고 있진 않나요? 혹은 남들 다 가는 좋은 직장에 취업하고 싶은 마음으로 혹여나 나를 채찍질하고 있진 않나요? 원하는 일을 찾기 위해 가장 먼저 해야 하는 일은 '나 자신을 아는 것'이랍니다. 12월 13일(일) 연희동에서 진행되는 양민아 카운슬러의 '진로탐색 프로그램'을 통해 진짜 나를 찾고, 내가 원하는 일이 무엇인지 탐색해보는 시간을 가져보세요!
이번 주 밑미레터, 어떠셨나요?
여러분의 솔직한 의견은 큰 도움이 됩니다🙌🏻

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