한 눈에 보는 주간 환경 이슈

한 눈에 보는 주간 환경 이슈

뚫렸다. 구멍이. 하늘에..☔
안녕하세요! 위클리어스 라디입니다🌻
2020년 여름, 역대급 더위가 예견된 것과는 반대로, 우리는 역대급 장마를 마주했습니다. 올해 처음으로 장마가 50일을 넘어가며 '장마가 가장 길고 가장 늦게 끝난 해'로 기록될텐데요, 이로 인해 수 많은 침수피해와 예기치 못한 인명, 재산피해 등이 발생했고, 지난 주말에는 남부권을 중심으로 발생한 집중호우로 섬진강과 낙동강의 둑이 무너지는 사고까지도 발생했습니다. 
전국 곳곳에서 심각한 피해를 발생시키는 올해의 장마, 도대체 왜 발생했고, 왜 이렇게 예측하기가 어려운 걸까요?
동아시아를 덮친 폭우
현재 우리나라뿐만 아니라 중국과 일본도 엄청난 폭우로 몸살을 앓고 있습니다. 아시아 지역에서 폭우가 가장 먼저 시작한 나라 중국은, 6월 초순 남부지방에서 시작된 장마가 두 달 가까이 이어지면서 홍수와 산사태 등으로 가옥 4만 1,000채가 무너졌고, 농경지 침수는 남한 면적의 절반이 넘었으며, 직접적인 재산피해만 24조 6천억 원에 이르렀습니다. 일본도 집중호우로 인한 피해가 상당한데요, 7월 초에 규슈 지역에 발생한 1,000mm가 넘는 기록적 폭우로 인해 7일 기준, 80여 명이 사망했다고 합니다.
올해 유독 동북아시아에 물폭탄이 떨어진 이유를 알아보기에 앞서 평소 장마가 어떻게 발생되는지를 먼저 알아보겠습니다.

- 여름철 장마 발생 원인 
국내의 경우, 매년 초여름 장마가 발생하는 이유로 정체전선의 영향을 뽑을 수 있습니다. 정체전선은 북태평양 고기압과 우리나라 북쪽에 있는 선선하고 건조한 대륙 고기압의 사이에서 일정 기간 형성되는 대표적인 장마전선인데요, 쉽게 말하면 남쪽에서 올라오는 고온다습한 공기와, 북쪽에서 내려오는 차고 건조한 공기가 충돌하며 정체전선이 발생하는 것입니다.

- 올해의 장마가 장기화 되는 이유?
평소같으면, 북태평양 고기압은 7월 25일 정도가 되면 장마 전선을 북한으로 밀어 올립니다. 그러면 우리는 정체전선의 영향에서 벗어나게 되는 것이죠. 하지만 올해는 북쪽의 찬 공기가 너무 강하다 보니까 북태평양 고기압이 이를 밀어올리지 못하고 있는 것입니다. 이 사이에 형성된 장마전선이 오르락내리락하며 우리나라 쪽에 계속 위치하면서 장마 기간이 길어지는 것입니다. 

올해 유난히 북태평양 고기압이 제 힘을 발휘하지 못하는 이유, 바로 북극권의 고온현상의 영향 때문입니다. 
지난 달 위클리어스에서 북극권 시베리아의 이상고온현상을 소개한 바 있는데요, 올해 북극의 기온이 평년보다 크게 올라가 빙하와 눈이 녹고 지면이 드러나며, 태양광을 반사하는 얼음과 눈이 감소하면서 기온이 상승하는 악순환을 언급했습니다. 이 현상은 따뜻한 공기가 특정 지역에서 비정상적으로 오래 머물도록 하며 제트기류에도 영향을 주었습니다. 평소같으면 동 → 서 방향으로 움직일 찬 기류가 남쪽으로 사행하며 동아시아 상공에 위치하게 된 것입니다.
이 현상이 찬 공기는 북태평양고기압의 북상을 오랫동안 막는 원인이 되어 한중일을 덮친 것이죠.

정리하자면, 북극지역의 이상고온으로 제트기류의 변화가 발생했고, 이는 우리나라의 상공에 강한 한기를 내려보내 더운 북태평양고기압의 북상을 막아 장마가 길어지고 엄청난 양의 비가 쏟아진 것입니다.

결국 '다시' 우리에게 돌아온, 나비효과 🦋
결국, 우리와는 전혀 상관없을 것 같던 북극권의 고온현상, 산불 등의 이상현상이 나비효과가 되어 우리나라 뿐만 아니라 동북아시아 전역에 일으킨 큰 변화를 뼈가 저리게 경험하고 있는 것입니다.  
하지만 이 일련의 사건의 본질적인 원인을 살펴보면 우리도 그 책임에서 벗어날 수 없다는 것을 쉽게 알 수 있습니다.  

세계기상기구 사무총장 페테리 타알라스는 “북극은 기후변화로 지구 평균보다 2배 이상 빠른 속도로 가열되고 있으며 ... 북극에서 일어나는 일은 북극에 머물지 않는다. 텔레커넥션*으로 극지방은 수억 명이 사는 저위도 지역의 날씨와 기후 조건에 영향을 미친다”고 말했습니다.
(텔레커넥션* : 특정 지역의 기상 및 해양 변동이 멀리 떨어진 곳에 영향을 미치는 현상)
또한, 기상청 관계자는 이번 이상기후를 보며 “나비효과처럼 북극과 시베리아에서 발생한 기후변화로 인해 한국을 비롯한 동아시아 지역에 비를 쏟아 붓는 파생 효과가 발생한 것”이라며 “온난화로 단순히 정의할 수는 없지만 기후변화로 인해 지역별로 영향이 나타나는 것은 분명하다”고 설명했습니다.
북극의 해빙과 북극권 이상기후 현상은 인류의 큰 위협이 될 것이라는 것은 이미 잘 알려진 바입니다. 하지만 지구온난화로인한 온실가스 배출과 평균온도상승이 가속화 됨에 따라 이렇게 빠른 속도로 우리에게까지 직접적인 영향을 끼친 것은 이번이 처음인데요, 지금과 같은 속도로 온실가스 증가가 계속된다면 2040년에는 지구 평균온도가 1.5도 상승하여 북극 해빙이 완전히 유실될 확률은 최소 6%에 다다를 것으로 예측하고 있습니다.

결국, 현재 우리가 경험하고 있는 장기간의 폭우는 다음과 같이 정리할 수 있습니다.
최초 원인> 일상에서 배출하는 이산화탄소가 지구의 온도를 높임 
→ 평균 온도 상승은 북극의 수온을 상승시켜 빙하를 녹임 
 빙하가 녹으며 지표면이 드러난 북극에 따뜻한 공기가 머묾
 제트기류의 동선에 영향을 줌 (동-서 대신 남-북 방향으로 이동)
→ 이로 인해 제트기류가 동북아시아에 비정상적으로 오래 머묾
최종 결과> 올해와 같은 장기간의 집중호우 발생

기후난민, 더 이상 남 얘기가 아닙니다.

코로나19와 같은 팬데믹보다 기후변화가 우리 사회 전체에 있어서는 더 위협적이라는 경고의 메시지가 심심찮게 들려오고 있습니다. 이미 일상에 만연해있지만 체감하지 못하는 경우도, 반대로 요즘처럼 갑작스럽게 삶의 퍼전을 망가뜨리고 건강에 악영향을 끼치거나, 심할 경우 목숨을 빼앗기는 경우도 있기 때문입니다.
실제로 이번 폭우로 국내에만 7천 600명 이상의 이재민이 발생했습니다. 일본의 경우 지난 달 기준으로 138만명, 중국의 경우 5,500만 명 이상의 수재민이 발생하며 우리 인구보다 많은 사람들이 대피한 상황입니다. 
기후변화로 인해 삶의 터전을 떠날 수 밖에 없는 상황에 놓인 사람들이 갑작스럽게 증가했듯이, 우리는 미래에 이와 같은 이유로 발생할 난민 문제에 준비되어야합니다. 이에 대해 세계은행(WB)은 지구온난화로 인한 기후 이변 현상 잦아지면서 2050년이면 기후문제로 인한 난민이 1억 4000만 명에 달할 것으로 전망했습니다. 지구온난화로 인한 기상이변 현상은 앞으로 더 자주 발생할 것이며 이를 막기 위한 노력이 필요하기 때문입니다. 유엔난민기구는 2025년까지 현재의 4배에 달하는 생태학적난민의 발을 예측하며 기후위기에 대한 더욱 적극적인 대응과 지원의 필요함을 거듭 강조하고 있습니다.

기후위기, 재난, 난민, 이제는 먼 나라의 이야기가 아닙니다. 앞으로 이와 같은 이상현상은 더욱 빈번히, 더욱 강하게 발생할 것입니다. 기후위기를 막기 위한 개인적, 국가적 노력이 어느 때보다 절실한 때입니다. 



> 3줄 요약 <
👆. 역대 최장의 장마가 동북아시아를 덮치며 큰 피해를 발생시킴
. 북극권 고온현상으로 인해 제트기류가 영향을 받으며 장마전선이 정체되어 장마가 장기화됨. 
👌. 결국 지구온난화로 발생한 이상기후 현상, 이로 인해 기후난민 발생 가능성이 큼
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